Les diferències físiques entre la tortugues mascle i femella (dimorfisme sexual) varien entre espècies, pel que és imprescindible saber a què espècie pertany la nostra tortuga. Quan són joves no solen apreciar diferències entre mascles i femelles, només és possible sexar tortugues quan han arribat a l’edat adulta, entre 2 i 4 anys. Tot i això hi ha una sèrie de característiques generals que poden apreciar-se en la majoria de les espècies.

  1. Els mascles solen tenir les urpes davanteres més grans que les femelles.
  2. Les femelles solen ser més petites i amb la cua també més petita que els mascles.
  3. Els mascles solen tenir al final del plastró (la part inferior de la closca) corbat cap a dins.

També solen apreciar diferències en el musell, el mascle el té una mica més llarg, però no és una característica que permeti sexar fàcilment a les tortugues.